La propuesta de sancionar a la empresa rusa de ciberseguridad por la invasión de Ucrania divide a la administración de Biden.

La propuesta de sancionar a la empresa rusa de ciberseguridad por la invasión de Ucrania divide a la administración de Biden.

La administración de Biden está dividida sobre si imponer sanciones a Kaspersky Lab, un gigante ruso de ciberseguridad que, según advierten los funcionarios, podría ser utilizado por el Kremlin como una herramienta de vigilancia contra sus clientes, según personas familiarizadas con el asunto.

El Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca ha presionado al Departamento del Tesoro para que prepare las sanciones como parte de la amplia campaña occidental para castigar a Rusia por su invasión de Ucrania, según funcionarios familiarizados con el asunto. Si bien los funcionarios del Tesoro han estado trabajando para preparar el paquete, los expertos en sanciones dentro del departamento han expresado su preocupación sobre el tamaño y el alcance de tal movimiento. El software de la empresa es utilizado por cientos de millones de clientes en todo el mundo, lo que dificulta el cumplimiento de las sanciones.

Además, algunos funcionarios de EE. UU. y Europa temen que sancionar a Kaspersky Lab aumente la probabilidad de que Moscú desencadene un ciberataque contra Occidente, incluso aprovechando potencialmente el propio software.

No estaba claro si las sanciones seguirían adelante, y un funcionario dijo que la idea había quedado en suspenso por ahora. El debate refleja cómo las agencias dentro de la administración Biden están sopesando en tiempo real las opciones para generar más dolor económico a la economía rusa en respuesta a su invasión de Ucrania.

Kaspersky Lab ha negado repetidamente que trabaje con Rusia o cualquier gobierno para facilitar el espionaje u otra actividad cibernéticos maliciosa. El miércoles, la compañía dijo que esperaba discutir las preocupaciones del gobierno de EE. UU. sobre sus productos y servicios, y dijo que cualquier acción propuesta sería "una respuesta al clima geopolítico en lugar de una evaluación integral de la integridad de los productos y servicios de Kaspersky".

El Consejo de Seguridad Nacional remitió las preguntas al Departamento del Tesoro. El Departamento del Tesoro se negó a comentar.

Las sanciones de esta naturaleza normalmente bloquean o congelan los activos de las empresas o personas a las que se dirigen y prohíben que los ciudadanos estadounidenses participen en transacciones con esas empresas o personas.

Funcionarios de inteligencia occidentales han advertido durante mucho tiempo que el software de Kaspersky Lab podría usarse de forma subrepticia para espiar a los usuarios a instancias del Kremlin, y Estados Unidos y sus aliados han sospechado de los vínculos de la empresa con Moscú.

En 2017, el presidente Donald Trump ordenó que se eliminara el software de la empresa de todas las redes federales estadounidenses civiles y militares. Posteriormente, el Congreso codificó la prohibición como ley. El miércoles, la compañía dijo que las medidas de 2017 eran inconstitucionales y “basadas en acusaciones sin fundamento y sin evidencia pública de irregularidades por parte de la compañía”.

Ese año, The Wall Street Journal informó que los piratas informáticos que trabajaban para el gobierno ruso robaron detalles de los programas de ciberinteligencia de EE. UU. después de que un contratista de la Agencia de Seguridad Nacional retirara el material clasificado y lo pusiera en la computadora de su casa. La computadora del contratista parecía haber sido infiltrada a través del uso del software antivirus Kaspersky Lab por parte del contratista. No estaba claro hasta qué punto Kaspersky Lab estaba al tanto de la actividad de piratería y, en un comunicado, Kaspersky Lab dijo que "no se ha proporcionado ninguna información o evidencia que respalde este supuesto incidente y, como resultado, debemos asumir que esto es Otro ejemplo de acusación falsa.

A principios de este mes, Alemania advirtió que el gobierno ruso podría aprovechar el software antivirus de Kaspersky Lab como vehículo para ataques cibernéticos en Europa. En un comunicado tras las acusaciones de la Oficina Federal de Seguridad de la Información de Alemania, Kaspersky sostuvo que es una empresa privada y “no tiene ningún vínculo con el gobierno ruso ni con ningún otro gobierno.

El 25 de marzo, la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. agregó a la compañía a su lista de proveedores de equipos y servicios de telecomunicaciones considerados un riesgo para la seguridad nacional. El movimiento convirtió a Kaspersky Lab en la primera empresa rusa en la lista, que anteriormente solo incluía empresas chinas.

El fundador de Kaspersky Lab, Eugene Kaspersky, es conocido por buscar agresivamente expandirse al mercado estadounidense.

Eugene Kaspersky , científico informático y empresario que se formó en una escuela técnica patrocinada por la KGB, y su empresa homónima han sido actores importantes en la industria de la ciberseguridad durante décadas. El Sr. Kaspersky era bien conocido por organizar conferencias de seguridad cibernética en ocasiones lujosas y por buscar agresivamente expandirse al mercado estadounidense. Durante un tiempo, a través de una subsidiaria en el área de Washington, Kaspersky Lab buscó negocios con el gobierno federal y su amplia red de contratistas de defensa e inteligencia.

Algunos funcionarios argumentan que sancionar personalmente a Kaspersky podría verse como menos agresivo que perseguir a la empresa, dado su tamaño.

Desde su prohibición de las redes del gobierno federal de EE. UU., Kaspersky Lab ha informado de caídas de dos dígitos en los ingresos de América del Norte, aunque ha disfrutado de un crecimiento global impulsado en parte por las ventas en partes de Europa y Oriente Medio.

Muchos investigadores de seguridad cibernética occidentales consideran a Kaspersky Lab como un contribuyente importante a los esfuerzos globales para comprender, identificar y bloquear a los piratas informáticos maliciosos. Algunos funcionarios estadounidenses han reconocido en privado que la supuesta relación entre Kaspersky Lab y el estado ruso sería similar a cómo las empresas cibernéticas estadounidenses cooperan con las agencias de inteligencia estadounidenses.

Otro objetivo potencial de las sanciones es iGrids , que desarrolla software para sistemas de control automatizados para la red eléctrica de Rusia.

iGrids tiene acuerdos de asociación con varias empresas de tecnología y ciberdefensa, incluida Kaspersky Lab. Kaspersky dijo que pensaba que la advertencia alemana "no se basaba en una evaluación técnica de los productos de Kaspersky" y, en cambio, "se hizo por motivos políticos".

La administración Biden está preparando sanciones contra las empresas rusas que, según dice, proporcionan bienes y servicios para los servicios militares y de inteligencia, incluidos los componentes de doble uso utilizados en la proliferación de armas, dijeron funcionarios estadounidenses.

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